时代华纳有线的不良行为帮助Charter赢得了合并的批准

FCC主席ok Charter / Time Warner Cable DOJ进一步解读,除了几项特许通信将获得收购时代华纳Cable ( TWC )的批准之外,监管机构计划施加一系列旨在阻止TWC推行反竞争和反消费者政策的条件。司法部和联邦通信委员会提出的条件将禁止合并后的公司向互联网用户征收数据上限和超额费用,向大型在线内容提供商收取网络互连费用,并通过要求与程序员签订合同中的限制性条款来抑制在线视频的增长。时代华纳有线比Charter更积极地推行这类政策。

Charter没有一个很好的声誉,在消费者满意度排名上几乎和康卡斯特和TWC一样低。但Charter在论证其案例时抓住了自身与TWC之间的差异,并提出了一些合并条件,这些条件最终形成了司法部和联邦通信委员会最终提案的基础。

虽然Charter不对其互联网客户施加数据上限和超额费用,但TWC提供每月限制在5GB或30GB的可选计划。这些计划表面上提供每月5至8美元的折扣,但超过限额的顾客每月可被加收25美元。Charter表示,将取消这些超额收费,并承诺合并后的Charter / TWC不会设置任何数据上限。

TWC也是向Netflix索要网络互连费的几家主要互联网服务提供商之一。与此同时,charter表示,它将结束TWC向Netflix等公司收取费用的做法。FCC说,基于Charter提议的合并条件将保证向宽带用户提供大量互联网流量的在线内容提供商的免费互联。

有线电视公司通常也试图通过在与程序员签订的有线电视运输协议中加入限制性条款来限制在线视频的可用性。charter被指控从事这些交易,但美国司法部昨天表示,TWC在这一战略中处于行业领先地位。DOJ昨天宣布说:「TWC在与程式设计师签订的合约中,取得替代发行方式( ADM )条款,防止程式设计师将内容发行给OVDs (线上视讯发行者),或对这种线上发行设定某些限制,是业界最具攻击性的MVPD (多通道视讯程式发行者)。」。司法部说,

Charter和TWC加在一起将有更大的动力和能力来实施或扩大这些合同限制。该机构建议禁止合并后章程与程序员签订或执行任何协议,禁止、限制或创建奖励措施,以限制程序员向一个或多个OVDs提供内容。 Charter也不允许对向在线服务许可视频的程序员进行报复。

「难以为进一步合并欢呼」宪章比TWC小,但一旦Comcast完成这项合并及相关收购光明住宅网路的交易,它将成为仅次于Comcast的美国第二大宽频供应商。DOJ和FCC去年联手阻止Comcast收购TWC,并称合并会让Comcast拥有太多权力来遏制在线视频流服务对有线电视构成的竞争。在Charter / TWC一案中,司法部提出了民事反垄断诉讼,以阻止合并,但同时提出了一项解决方案,允许它继续执行提议的条件。联邦通信委员会主席汤姆·惠勒也提议委员会批准合并,但附带条件。

Charter希望合并条件只生效三年,但Wheeler提议将合并条件保留七年。惠勒的声明说,这些要求将促进视频和宽带领域的竞争。Wheeler说:「如果条件得到我的同事的批准,另外两百万个客户地点将可以使用高速连线。」这些连接中至少有100万条将在服务市场上与另一家高速宽带提供商竞争,为消费者带来创新和新选择,并证明一家宽带提供商过度建设另一家宽带提供商的可行性。

消费者权益团体试图阻止合并,但表示支持提议的条件。

「无论联邦通信委员会或司法部可能采取何种条件,都很难为媒体和宽频的进一步整合欢呼,」公共知识资深律师约翰·伯格迈尔说。不过,有一点值得欣慰的是,如果严格执行这些条件,应该可以消除更恶劣的情况在为可接受的行业行为建立基线的同时,这一合并可能造成损害。“

Wheeler说,独立的监视器将有助于确保合规。

披露:光明之家由高级/纽豪斯合伙公司所有,它是高级出版物的一部分。高级出版物拥有condenast,后者拥有Ars Technica。在提议的交易之后,advance / Newhouse将拥有百分之十三的特许经营权。

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