市场需求打破堪萨斯城光纤部署的监管壁垒

弗雷德·坎贝尔是竞争性企业研究所通信自由和创新项目( CLIP )主任,是空间、网络和电信法律LL的兼职教授。m计划,曾任联邦通信委员会无线电信局局长。在回应我对Google Fiber的分析时,Ars Technica的Timothy b . Lee说,Google Fiber部署“几乎不是自由市场运作的一个例子”。“李指出,Google获得了堪萨斯市地区地方政府资源的补贴,以支持其光纤部署。不过,正如我在初步分析中透露的,我同意谷歌的部署并不是在一个不受约束的自由市场上进行的。我们的分析对于围绕Google Fiber部署的公开事实并没有不同——它们在可以从这些事实中合理得出的推论和政策教训上有所不同。Lee推断当地政府补贴是Googles决定在堪萨斯市部署光纤网络的一个重要因素。尽管这是可能的,但没有公开的证据表明补贴在经济上对谷歌的部署是必要的。Google在国会作证时说,它之所以通过其他城市,是因为对基础设施部署有严格的监管要求,而不是因为它们拒绝提供补贴。大多数城市要求网络运营商服务于所有或基本上所有的社区,而不管市场需求如何,这是谷歌不愿做的事情。Googles的声明和行为表明,堪萨斯城愿意允许需求推动Googles的部署,避免不必要的监管成本和延迟,这是Googles决定进入市场的关键因素。

Googles的声明还表示,如果堪萨斯城没有免费提供这些福利,Googles将愿意支付合理的通行权使用费,并自费获得权力和办公空间。Google只反对政府的规定,“导致不合理的费用、反投资条款和条件,以及漫长而不可预测的扩展时间表。「大部分专营权当局向基础建设提供者征收费用,目的是增加可观的收入,而非向市民收回获取公共通行权的成本。仅仅因为Google反对不合理的收费和规定,接受堪萨斯市的支持,就得出建立有竞争力的光纤网络需要实物补贴的结论,这是太过分了。Lee说:「我们应该承认,私人公司在没有纳税人补贴的情况下建立新的光纤网络,在经济上根本没有意义。“这种可能性自20世纪初就被认为是事实。美国一直对农村地区(如缺乏密度经济的地区)的网络进行补贴。农村网络传统上由国家规定的受普遍服务要求制约的垄断电话和有线网络间接补贴——也就是说,作为接受国家垄断的交换条件,这些网络必须按照规定为不经济的社区和农村地区服务。

在我看来,堪萨斯城愿意放弃这种传统的交换条件,是Google Fiber赢得自由市场的原因。如果Google愿意在没有得到实物补贴的情况下建设自己的网络,正如我认为证据显示的那样,它的部署掩盖了“自然垄断”倡导者提出的错误选择,他们认为我们唯一的选择是( 1 )强制垄断并要求它提供普遍服务(公用事业模式),或者( 2 )允许“浪费”竞争并放弃普遍服务的目标。

墨卡托中心的杰里·布里托在一篇将Google Fiber与Verizon FIOS进行对比的文章中指出,这些拥护者认为,所有宽带网络运营商都只能从向用户收取的订阅费中获利。普通老式电话服务使用预订模式,因为电话网络在历史上仅限于传输仅由消费者生成的临时内容。然而,能够提供补充服务的网络并不总是依赖订阅模式来产生收入。无线广播网络免费为消费者提供电视服务,并通过向其他企业销售广告来获取利润。广告也是Googles的主要收入来源,这或许可以解释为什么它愿意免费向付费安装的消费者提供Google Fiber。Google还可以通过将硬件( Nexus 7 )、软件( Android )和内容( YouTube )与高级网络订阅捆绑在一起来产生非订阅收入,从而增加其在这些互补市场中的份额助教。这些互补市场产生的利润可以在没有政府补贴的情况下维持网络之间的竞争。

这是我们应该承认的一种可能性,即我们目前对网络产业的监管方式有一种替代方式,它假设网络、设备和内容之间存在“自然边界”。Google Fiber部署的自由市场方面表明,这些界限不是“自然”的,它们是一种过时的监管方法的结果,这种方法规定了近一个世纪的市场界限。如果这些监管壁垒被消除,许多领域可能能够支持提供差异化服务包的多个高速平台之间的竞争,这可能会增加消费者的选择和降低价格。

消除监管壁垒并不能保证在没有政府补贴的情况下,各地都能建立起竞争网络。美国的人口密度和地理分布差异很大,服务偏远地区可能仍然不合算。然而,相关的问题是如何最好地解决这个问题。传统的答案是,在不经济的地区提供国家垄断,以换取私人补贴的服务,将婴儿(市场竞争)与洗澡水(低密度)一起抛弃。Google Fiber指出,我们应该尽可能鼓励私营企业在没有政府补贴的情况下建立竞争网络,只有在必要时才依赖明确的补贴。

Google Fiber还表示,市场在确定竞争进入经济上可行的环境方面优于政府。如果Google认为现有的网络提供商在堪萨斯城拥有“自然垄断”,那么它进入这个市场将是不理性的。虽然这是有可能的,但我愿意让Google免受质疑。

最后,在需要政府补贴的情况下,经济效率和基本公平要求每个人都能获得这些补贴,即所有相关方都有机会获得相同的待遇。至少在这个问题上,我和李登辉是同意的。

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